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Madère

 

 

Août 2012

 

 

Une semaine de randonnées à Madère... Beau temps, chaleur, paysages magnifiques et variés... Je ne regrette pas du tout cette belle destination!!

 

Quelques explicatifs sur l'île :

 

Madère (en portugais : Madeira) est un archipel du Portugal composé de l'île de Madère et de plusieurs autres petites îles, situé dans l'océan Atlantique, au large du Maroc.

Il constitue une région autonome sous le nom de région autonome de Madère dont Funchal est la capitale (avec 130 000 habitants environ).

 

 

 L'île de Madère est d'origine volcanique. Lîle fait 727 km2. Madère , l'île principale fait 57 kms de long et 23 kms de large à l'endroit le plus large.

 

L'économie de la région repose essentiellement sur l'agriculture et sur le tourisme, principale ressource. L'agriculture produit des bananes destinées au marché local et métropolitain, des fleurs, et le vin de Madère qui jouit d'une grande réputation à l'exportation. 

 

Son point culminant est le Pico Ruivo à 1861 m, c'est en fait le sommet d'un volcan  (voir randonnée ici).

 

 

 

L'archipel était connu par les Romains. Les îles figurent sur des cartes retrouvées datant du XIV ème mais resta inhabité jusqu'au XV ème siècle.

 

Elle fut redécouverte par les portugais en 1418 qui créèrent la capitale Funchal en 1421.

En portugais île de Madère se dit "ilha da Madeira" ce qui littéralement se traduit par île du Bois. La légende dit que cette île était entièrement couverte de forêts et pour l'habiter, la fertiliser, les portugais déclenchèrent un immense incendie qui dura 7 ans !

En 1455, l'île est déjà habitée par 800 familles de paysans soit environ 3000 personnes.

Christophe Colomb y séjourna en 1478.

L'île fut sous domination espagnole de 1580 à 1640, puis occupée par les britanniques pendant 6 mois en 1801 qui s'y installèrent de 1807 à 1814.

 

 

 

Depuis elle est habitée par des portugais. Et voici son drapeau !

 

 

 

 

 

 

 

Quelques images :

 

 

 

(Nous étions logés à Ribeira Brava au Sud, et la dernière nuit à Sao Jorge au Nord).

 

 

 

 

 

Les maisons typiques de Madère, qui ne sont presque plus habitées :

 

 

 

 

 

L'île aux FLeurs... Voici l'oiseau de Paradis, l'emblème de Madère :

 

 

 

 

Voici un frangipanier :

 

 

 

 

Des Calendulas (ou soucis)

 

 

 

 

L'Eglise de Ribeira Brava :

 

 

 

 

Sa plage :

 

 

 

 

 

 

 

 

Un bananier :

 

 

 

 

 

Les vignes de Madère :

 

 

 

 

 

Beau coucher de soleil sur l'océan :

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Exemple de Levada :

 

 

 

Une levada est un canal d'irrigation. L'île de Madère en compte prés de 2500 Km (plus que de routes !) dont la construction a commencé il y a des siècles puisque la première semble avoir été construite en 1461.

 

Le mot levada provient du verbe portugais "levar" qui signifie conduire (l'eau en l'occurrence). La plus ancienne preuve de l'existence d'une levada date de 1461 pour répartir l'irrigation entre 2 terrains !!!

Au début du 20 éme siècle 1000 kms étaient déjà construits. Certains sont creusés directement dans la roche qui est le plus souvent de la lave et traversent même la Montagne par des tunnels de 50,100,150 mètres (40 km au total).

Ces canaux d'irrigation sont bordés de petits chemins tracés à la construction et pour l'entretien mais qui sont bien agréables à suivre pour les randonnées. Mais munissez-vous toujours d'une lampe électrique et d'un vêtement imperméable pour passer sous les tunnels où l'eau suinte parfois , ainsi que d'un vêtement chaud pour les passages ombragés.

La largeur d'une levada est de moins d'un mètre et sa profondeur de 50 à 70 cms (pas de quoi se noyer !).

 



Voici la liste des randonnées que nous avons faites :

 

 

- La presqu'île de Sao Lourenço, voir ici

 

- De Pico das Pedras à Queimadas et Caldeira Verde, voir ici

- Du Pico de Ariero vers le Pico Ruivo, 1862m, voir ici 

- Pico Grande, 1654m, voir ici

- de Bica de Cana au Pinaculo, voir ici

- Forêt de Rabaçal : La cascade de Risco, les 25 sources et la levada da Rocha Vermelha, voir ici

 

 

Bonne visite!! 

 



20/08/2012
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